Lewis, Norman

Lewis, Norman (Enfield, Londres 1918 — Finchingfield, Essex 2003) LIT Autor de llibres de viatges de fama, reconegut per la seua prosa serena i irònica que combina les observacions socials punxants amb comentaris erudits. Es crià en part a Carmarthen (Gal·les meridional) amb tres ties excèntriques; treballà com a fotògraf i després es dedicà a subhastes de cotxes de segona mà. La seua passió pels viatges començà amb un a Espanya el 1934 juntament amb un cunyat sicilià —d’origen espanyol— que narrà en el seu primer llibre Spanish Adventure. Més endavant l’autor repudià l’obra i seixanta anys després la va reescriure completament i es publicà pòstumament amb el títol de The Tomb in Seville (2003). Els intents d’entrar en el tancat regne del Iemen, que duraren dos mesos, propiciaren el segon llibre de viatges, Sand and Sea in Arabia (1938) on les fotos ocupen pàgines completes, acompanyades de succintes observacions sobre la vida i els costums àrabs. Durant la Segona Guerra Mundial i pel seu domini de llengües, treballà en el servei d’intel·ligència al nord d’Àfrica, Itàlia, Iraq i Àustria. Finalitzada la guerra es traslladà a Guatemala per visitar la seua esposa i inicià un estudi de les tradicions precolombines en procés de desaparició. La primera novel·la —començada com a descans dels estudis d’antropologia— transcorre a Alger i el seu èxit va induir a l’editor a costejar-li un viatge a la Indoxina i Birmània, el fruit del qual foren dos llibres clàssics en el seu gènere. Els estius de 1952 i 1953 els passà convalescent de paludisme a Cadaqués, experiència que es reflecteix a la novel·la The Day of the Fox (1955) i després en un dels seus llibres més conegut, Voices of the Old Sea (1984), edició en castellà, Voces del viejo mar, 2003. Amb l’arribada del turisme de masses a la Costa Brava, Lewis va decidir traslladar-se a Eivissa (1954), on el pintor Antoni Marí Ribas “Portmany” li trobà una casa prop de ses Estaques, a Santa Eulària. Els anys següents visità freqüentment l’illa i enregistrà les seues impressions en una sèrie d’articles i memòries. Deixà de venir a Eivissa quan tornà a Guatemala per tal de reprendre els treballs etnogràfics, però finalment va escriure una novel·la sobre aquell país, The Volcanoes Above Us (1957). L’acció de la novel·la The Tenth Year of the Ship (1962) passa a Vedra (sic), una illa remota de les Canàries, però en realitat és un retrat gairebé no dissimulat d’Eivissa deu anys després que es reprenguessin els enllaços regulars amb vaixell amb Barcelona, és a dir, el 1957-58 i en particular de les dificultats dels propietaris rurals i dels pescadors envoltats en una lluita amb el món modern. Per als pescadors, l’adversari és una moderna flota de bous que ha començat a envair els seus caladors, mentre que per als propietaris rurals l’enemic són els especuladors que promouen el turisme i destrueixen el mercat laboral i la forma tradicional de vida de l’illa. Lewis és autor de quinze novel·les, nou llibres de viatge i quatre volums autobiogràfics. Fou un comentarista convincent en relació amb temes polítics i humanitaris, com la màfia siciliana i les tribus brasileres. La seua labor cap a elles propicià el 1968 la constitució de Survival International, organització benèfica dedicada a la protecció dels pobles aborígens. De temàtica pitiüsa ha publicat també “Letter from Ibiza” a The New Yorker, 10 de març de 1956; “Ibiza” i “Assassination in Ibiza” a The Changing Sky: Travels of a Novelist (1959), reeditat sense fotografies a A View of the World (1986); “The Passing of San Vicente” a New Statesman, el 19 de gener de 1968; I Came, I Saw (1985) i The World, The World (1996), dos volums d’autobiografia. [MPD]


Descàrregues

 Descarregar veu en format pdf

Col·laboradors


Bústia de suggeriments

L'Enciclopèdia d'Eivissa i Formentera en línia creix cada dia gràcies a la participació de gent com tu. Pots col·laborar-hi suggerint millores en la redacció d'alguna veu, afegint-hi fotografies o enviant-nos el teu comentari. Segueix el següent enllaç per deixar-nos la teua aportació: Bústia de suggeriments